United FC

Текущий сезон Премьер-Лиги - худший в истории?

Недавно в социальных сетях всплыл видеоклип из статьи по обзору Футбольной Лиги, вышедшей в мае 1968 года. В ней содержались мысли уже позднего, но великого Сэра Мэтта Басби.

В то время, “Манчестер Юнайтед” Басби участвовал в агрессивной чемпионской гонке вместе с “Лидсом”, “Ливерпулем” и “Манчестер Сити”, в итоге ставшим чемпионом. Помимо этого, команда шотландца сражалась в полуфинале Кубка Европейских Чемпионов против “Реал Мадрида”. Испанцы будут биты, а в финале и “Бенфика”, со счётом 4-1. “Юнайтед” станет первой английской командой, выигравшей этот трофей.

Это время стало “золотым” для английского футбола. За два года до этих событий, сборная Англии выиграла Чемпионат Мира. Это был период, когда великолепные футбольные таланты в лице Бобби Мура, Джорджа Беста, Дениса Лоу, Бобби Чарльтона, Джимми Гривза, Билли Бремнера дополнялись такими гигантами тренерского дела как Басби, Билл Шенкли, Дон Реви, Джо Мерсер, Гарри Каттерик, и Билл Николсон.

Впрочем, не всех эти имена убеждали, так как в той самой статье, о которой мы завели речь в начале, Басби отвечал на вопросы об уровне лиги:

“Этот розыгрыш футбольной лиги предлагает, в целом, более высокий уровень, чем кто-либо, когда-либо, и где-либо мог лицезреть”, - заявил он. “Уровень настолько высокий, что будет справедливо сказать, что вы вряд ли сыщете здесь хоть один плохой клуб. Некоторые люди могут назвать ту или иную команду плохой, но это будет лишь в сравнении с другими, более невероятными командами. В большинстве лиг мира, наши, так называемые, “плохие” команды первого дивизиона просто сметали бы всех. Никакая другая лига не может сравниться по силе с нашей”.

За последние пару десятков лет, этот аргумент касательно Премьер-Лиги уже многим знаком. Чем больше хайп, тем сильнее реакция болельщиков, когда наши команды проваливаются в европейских турнирах, что очень часто происходит. Или же в ситуациях, когда уровень футбола в один из уикендов невероятно низкий даже при всех затратах на трансферы футболистов, и их зарплаты. Тогда отовсюду доносится: “Лучшая лига в мире? ХА!”. Или же в ситуациях подобной нынешней, когда одна команда настолько свободно двигается к чемпионству, что гонкой за титул и не пахнет.


Первый зимний перерыв в АПЛ - такой, в каком виде мы его получили - даёт нам шанс перевести дыхание и попытаться понять смысл текущего сезона, пусть порой это и пустая трата времени.

На момент написания статьи, за первые 25 туров, “Ливерпуль” выиграл 24 матча, и 1 раз сыграл вничью. Это не только самый сильный старт, продемонстрированный каким-либо клубом Премьер-Лиги, но и лучший старт в истории чемпионатов Англии, Франции, Германии, Италии и Испании. Ещё играть больше, чем треть сезона, а команда Клоппа уже выиграла на два матча чемпионата больше, чем “Манчестер Юнайтед”, взявший требл в 1999 году. Покорится им достижение непобедимого “Арсенала” 03/04 или нет, но чтобы в точности повторить статистику команды Венгера, “Ливерпулю” пришлось бы сильно замедлиться, и до конца сезона выиграть лишь 2 матча, а остальные 11 свести вничью.

Это аномально, но в последние годы задел между лучшими и “остальными” командами продолжает расти. Если взять пять самых лучших результатов по добытым очкам в эпоху Премьер-Лиги, как минимум четыре из них (100 очков “Сити” в сезоне 17/18 и 98 очков в 18/19, 97 очков “Ливерпуля” в 18/19, и 93 очка “Челси” в 16/17) пришлись на четыре последних сезона. Если при этом иключить возможность коллапса “Ливерпуля” в этом сезоне, что было бы просто фантастикой, то можно подчеркнуть продолжение этого тренда. Исключением стал лишь “Челси” с 95 очками в сезоне 04/05.

Распределение очков в АПЛ по окончании сезона, в зависимости от позиции клуба, начиная с сезона 1995/96.

Сэр Алекс Фергюсон, имеющий привычку подсчитывать, что “Манчестер Юнайтед” может позволить себе потерпеть максимум 6 поражений на протяжении сезона, в 2006 году признал, что “Челси” Жозе Моуриньо “поднял планку” для чемпионских команд. За 9 сезонов, начиная с 1995/96 и заканчивая 2003/04, для победы в Премьер-Лиге в среднем было необходимо набрать 82.8 очков. С тех пор было сыграно 15 сезонов, и среднее количество очков для победы равнялось 89.4 очков. Лишь две команды (“Манчестер Юнайтед” в 2010/11 и “Лестер” в 2015/16) закончили сезон с меньшим количеством очков, чем 86, и взяли титул. После того, как “Лестер” выиграл чемпионат с 81 очком, в последующих сезонах командам необходимо было набрать 93, 100 и 98 очков. Ожидается, что “Ливерпуль” сбавит обороты к маю, но с учётом их текущей формы, они могли бы закончить сезон со 110 очками из 114 возможных.

Происходящее является невероятной формой тренда, охватившего всю Европу. Двадцать лет назад, “Депортиво Ла Корунья” выиграл Ла Лигу с 69 очками, добившись победы в 21 матче и проиграв в 11 из 38. С тех пор, чемпионат преобразился с приходом Гвардиолы в “Барселону” в 2008 году. После этого, для победы нужно было набирать 87, 99, 96, 100, 100, 90, 94, 91, 93, 93 и 87 очков. Если просед в конце этой последовательности о чём-то и говорит (лидер этого сезона в лице “Реала”, по окончании чемпионата на данный момент имеет шанс набрать 85 очков), то скорее о том, что три лучших клуба занимаются перестройкой, нежели о том, что остальные клубы прибавили в уровне.

Рой Макай забил 22 гола за “Депортиво” в победном для клуба сезоне 99/00 с 69 очками в Ла Лиге.

“Бавария” одержала победу в семи последних розыгрышах Бундеслиги, набирая в среднем 84.6 очков (из 34 матчей). Чтобы добыть предшествующие этим другие 7 титулов, приходилось набирать в среднем 72.7 очков. “Ювентус” выиграл 8 титулов Серии А подряд, набирая 90.9 очков за 38 игр. Опять-таки, это несравнимый показатель с былыми результатами, когда считалось, что для команды, рассчитывающей на чемпионство, вполне нормально играть выездные матчи вничью, и добывать основное преимущество дома. Ну а о монополии “ПСЖ” в Лиге 1 и заводить разговор нечего.

Безусловно, всему есть объяснение. К примеру, за последние десятки лет можно вспомнить о принятии мер против команд, которые часто фолят (что необратимо играет на руку более амбициозным командам, обладающим более талантливыми игроками), а также о финансовой бездне, которая продолжает наблюдаться между самыми лучшими европейскими клубами, и всеми остальными. Эра “супер-клубов”, навеянная элитизацией Лиги Чемпионов и глобализацией игры, совпала с ростом цифрового феномена, что привело к тому, что богатые постоянно становятся лишь ещё богаче, с каждым новым циклом о продаже прав на трансляции. А когда клубы извне элиты находят путь внедриться в эту систему - подобно “Аяксу”, достигшему полуфинала Лиги Чемпионов прошлого сезона, или же “Лестеру”, выигравшему Премьер-Лигу в 2016 году - их игроки оказываются быстро разобраны клубами, которые находятся на вершине пищевой цепочки, после чего всё возвращается на круги своя.

В Премьер-Лиге за последние годы сложилась своя элита. Прошлый сезон стал четвёртым за последние 5 лет, когда “большая шестёрка”, состоящая из “Арсенала”, “Челси”, “Ливерпуля”, “Сити”, “Юнайтед” и “Тоттенхэма” завершила сезон на первых 6 строчках. Седьмоё же место находится на приличном расстоянии. Конечно, одним из самых заметных исключений последних лет стал сезон 15/16, когда “Лестер” стал чемпионом, “Саутгемптон” завершил сезон шестым, “Ливерпуль” восьмым, а “Челси” десятым.

Но нынешний сезон отличается. Это уже не лига 6+14, а скорее лига 1+19. Под “Ливерпулем” творится настоящий хаос. “Челси” выиграл четыре, свёл вничью три, и проиграл шесть последних матчей из 13, включая домашние поражения “Вест Хэму”, “Бормунту” и “Саутгемптону”. Но при всём при этом, они вполне комфортно идут четвёртыми - опережая “Тоттенхэм” на четыре очка и одно место. “Шпоры”, в свою очередь, в этом сезоне выиграли всего 10 матчей из 25, или 13 из последних 37 в лиге, если отмотать время к прошлому февралю.

Если проскроллить до шестого места, то в одном очке за “Тоттенхэмом” можно обнаружить “Шеффилд Юнайтед” (прим. переводчика - на момент написания статьи, “Шеффилд” ещё не сыграл 26 тур Премьер-Лиги), одну из самых приятных команд сезона. Вернувшись в первый дивизион спустя 12 лет, они смогли посрамить критиков, предрекавших им борьбу за выживание, но они оказались на своём месте забив всего 26 голов в 25 матчах, что тоже своего рода аномалия. Следом за ними, и согласно статистике, и согласно здравому смыслу, идёт худший “Манчестер Юнайтед” за последние 30 лет, выигравший всего 9 матчей Премьер-Лиги этого сезона, и 11 из 34 с момента назначения Оле Гуннара Сульшера постоянным тренером клуба в прошлом марте.

Тем не менее, девять побед - это на три больше, чем у “Арсенала”, который располагается на 10 месте, и стремительно движется к своему худшему сезону АПЛ с 1994/95. Они выиграли всего 7 матчей лиги из 30, начиная с апреля. За ними на расстоянии одного очка находится “Кристал Пэлас” с одной победой в последних 10 играх.

Роберт Пирес, ключевой игрок “непобедимого” “Арсенала” 2003/04 - не первый, кто считает, что стандарты Премьер-Лиги упали:

“Технически, уровень лиги слегка упал”, заявил он журналу France Football на этой неделе. “Посмотрите на составы “Юнайтед”, “Сити”, “Тоттенхэма” и “Арсенала” - они не так сильны, как несколько лет назад. Единственная команда, способная создать проблемы “Ливерпулю” - это “Сити”.

Арсен Венгер празднует победу в Премьер-Лиге сезона 2003/04 на “Уайт Харт Лейн”.

Всё то же самое было сказано и в прошлом сезоне, когда “Сити” и “Ливерпуль” были на голову лучше остальных. Несмотря на то, что обе эти команды продемонстрировали невероятный футбол, по итогу сезона был сделан вывод, что уровень остальных клубов сильно разочаровал.

И всё же, в прошлом сезоне, после десятилетия в тени Ла Лиги, элита Премьер-Лиги по-настоящему проявила себя на евроарене. “Ливерпуль” обыграл “Тоттенхэм” в финале Лиги Чемпионов, в то время как “Манчестер Сити” и “Манчестер Юнайтед” оказались в восьмёрке лучших. Таким образом, четыре четвертьфиналиста Лиги Чемпионов прошлого сезона были представлены английскими клубами. Это столько же, сколько до этого в период с сезона 12/13 по 16/17.

Сила лиги проявилась и в Лиге Европы, где “Челси” сразился с “Арсеналом” в английском финале. К тому же, 7 клубов Премьер-Лиги (привычная “шестёрка” плюс “Вулверхэмптон”) прошли в стадию плей-офф текущего сезона европейских турниров.

За последние пять сезонов с 12/13 по 16/17, согласно рейтингу УЕФА, основанному на выступлению клубов в европейских турнирах, Англия оказалась далеко позади Испании и Германии, слегка опережая Италию. Но на основании результатов последних трёх сезонов, Англия отвоевала у Испании первое место.

Международная Федерация Футбольной Истории и Статистики в прошлом месяце объявила, что, согласно их подсчётам, Премьер-Лига является лучшей лигой мира (впервые с 2009 года). Это можно считать различными способами, но ни один из них не приведёт к мнению, что Премьер-Лига сейчас находится на ужасном уровне, пусть иногда и кажется, что доказательство прямо перед глазами.


Когда Премьер-Лига представляла из себя наиболее грозную силу? Кто-то скажет, что в середине 90-х, когда “Блэкбёрн”, “Ньюкасл”, “Ливерпуль” и “Арсенал” - все разом угрожали новоиспечённо доминирующему “Манчестер Юнайтед”.

Кто-то, напротив, скажет, что на стыке веков, когда случился наплыв трансферов высокого уровня из-за рубежа, совпавший по времени с волной молодых и талантливых доморощенных игроков. Тогда каждый сезон казался битвой между “Манчестер Юнайтед” Фергюсона и “Арсеналом” Венгера - двумя командами, обладающими избытком сильных качеств.

Кто-то другой назовёт период середины 2000-х, когда в битву между шотландцем и французом вклинился Жозе Моуриньо, Бенитез, а позже и Карло Анчелотти. Тактический уровень тут же сильно вырос, и “большая четвёрка”, как она называлась в то время, стабильно сражалась за победу в Лиге Чемпионов. Найдутся и те, кто выберет какой-либо из периодов последнего десятилетия, когда “Манчестер Сити” завысил планку настолько, что остальные едва ли смогли что-то противопоставить.

Стэн Коллимор, бывший нападающий “Ноттигэма”, “Ливерпуля” и “Астон Виллы”, пожалуй, говорил от лица многих, когда на этой неделе написал в своей колонке Daily Mirror о том, что сегодня лига выглядит слабее, чем во времена 90-х, когда он ещё был игроком. К примеру, он особенно выделил “Саутгемптон”, который, по его мнению, является “олицетворением средней команды - они месяцами находились в болоте и сражались за выживание - но им удалось выдать неплохой отрезок, и вот уже они всего в двух победах от еврокубковых мест, это полнейшее безумие”.

“В 1990-х, мне доводилось играть против намного более сильных команд “Саутгемптона”, чем сегодняшняя. Те команды имели в составе Мэттью Ле Тиссье и других, и даже они время от времени едва спасались от понижения в классе”, - продолжает он. “Если вам кажется, что сегодня клубы внизу таблицы сильнее тех, что раньше, то пойдите и поинтересуйтесь, что по этому поводу думают болельщики “Вест Хэма” со стажем 30-40 лет. Так ли хороша их команда теперь, как во времена, когда в их составе были Тони Котти, Фрэнк Маккини и Ян Бишоп?”.

Будучи в возрасте 40+, я и сам склонен преподносить в розовых цветах, насколько же прекрасно всё было в 80-х и 90-х. Но в том “Вест Хэме” с Котти и Маккини, что чуть не выиграли лигу в 1985/86, игроки с наибольшим опытом игры на международной арене были Алвин Мартин (17 матчей за Англию) и Рэй Стюарт (10 за Шотландию). Спросите болельщиков “Вест Хэма”, какую команду они предпочитают - ту или нынешнюю, и их ответ будет единогласным. Но несмотря на то, что сегодняшняя их команда - скорее сборище индивидуальностей, трудно представить, что состав, содержащий горстку игроков, едва проходящих в сборную Англии и Шотландии, плюс ещё парочку наёмников, смог бы соперничать за титул Премьер-Лиги сегодня.

То же самое относится и к точке зрения Коллимора о “Саутгемптоне”: Ле Тиссье провёл 16 лет в клубе, который, по словам Коллимора, часто играл неважно. Конечно, Ле Тиссье был невероятно талантливым игроком - иконой ранней Премьер-Лиги - но он также был игроком, которого из раза в раз тренеры сборной Англии игнорировали, и это во времена, когда аспект на фитнесе и работоспособности был совсем не такого уровня, как сейчас. За его время в клубе, несколько супер-талантливых его одноклубников приходили и уходили из “Саутгемптона” - Тим Флауэрс, Алан Ширер и братья Дэнни и Родни Уоллесы. Но если оценивать качество всей команды, болельщики клуба скорее с грустью вспомнят недавние времена под руководством Маурисио Почеттино и Рональда Кумана, какую бы ностальгию правление Криса Николла и Яна Брэнфута не вызывало.

Глобализация сильно изменила Премьер-Лигу. Так как всё больше тренеров и лучших игроков стали приезжать из самых разных уголков мира, технический, физический, и тактический уровень лиги выросли. Уровень не может расти постоянно, потому что команды всегда будут проходить через разные циклы, но этот рост существует, и он прослеживается как долгосрочный тренд, особенно в перспективе финансового преимущества, которое Премьер-Лига имеет над остальными лигами.

В интервью France Football, Пирес посмел заявить, что одерживать победы в сложных матчах было “намного труднее в наше время”.

“Сегодня всё изменилось”, - продолжает бывший вингер “Арсенала”.

“Как я уже сказал, технически, многие команды, и, в особенности, большие клубы, сдали в уровне. Раньше не было ни камер, ни ВАР. Мне запомнились выездные матчи. Помню игры против “Лидса”, “Блэкбёрна”, “Болтона”… надо было привыкнуть ко всему этому. Особенно когда их игроки начинали играть жёстко…”

В этом отношении он прав. Пирес и другие талантливые игроки того поколения сталкивались с куда болеё жёстким физическим подходом со стороны соперника (и не только против “Блэкбёрна” и “Болтона”), если сравнивать с нынешней Премьер-Лигой. В те времена всегда создавалось ощущение, что Пирес и тот “Арсенал” разорвут тебя вклочья, если ты это им позволишь, но вряд ли смогут это сделать, если навязать им физическую борьбу. Даже “Манчестер Юнайтед” Фергюсона не брезговал подобными методами.

Патрик Вийера, Тьерри Анри, Пирес и другие частенько выставляли подобные заявления на смех, о чём говорит их непобедимая серия в 2003/04, но, если говорить честно, этот метод работал. Венгер ненавидел бойни против “Блэкбёрна”, “Болтона”, а позднее и “Сток Сити”. Он и его игроки наверняка вспомнят много звучных побед над этими клубами, но вспомнят они и несколько разочаровывающих поражений.

На этой неделе Сэм Эллардайс, тренировавший “Болтон” и “Блэкбёрн” в те годы, предположил, что популярная сейчас игра во владение мячом, сыграла на руку лучшим командам:

“Пеп Гвардиола заставил нас всех двигаться вперёд в направлении, которое всем по душе”, - рассказал он Daily Mail,- “но есть опасность начать слишком заигрываться с мячом и начинать думать, что есть лишь один способ играть в футбол. Всё хорошо, когда у вас в распоряжении лучшие игроки в мире, ведь в таком случае вы сможете играть в такой футбол лучше всех. Но если вы не обладаете игроками, то это тяжело”.

Это интересная точка зрения, которая отражает изменение игры не только за последние годы, но и десятилетия. Если Пирес говорит, что играть на выезде против физически сильных соперников было “намного тяжелее в наше время”, любой игрок предыдущих поколений скажет ему, что огрести от Лукаса Нила из “Блэкбёрна” или получить локтем от Кевина Дэвиса из “Болтона” - тоже то ещё “удовольствие”.

Возвращаясь в 1990-е, 1980-е, 1970-е и даже раньше, игроки того времени скажут, что им приходилось труднее: они будут называть такие причины как вседозволееность правил, сложность соперников или, конечно, качество полей. Много лет спустя, нынешнее поколение молодых игроков, вероятно, тоже будет вспоминать сумасшедшие дни поздних 2010-х, когда на поле бегали Эшли Барнс и Трой Дини: “… это было ещё тогда, когда не было ВАР, не говоря уже о рефери-роботах, что есть сейчас!”, - может быть, заявят они.


Практически каждое изменение, которое случилось в последние несколько десятилетий - поменялось распределение финансов, соревнования, правила игры, повысилось использование технологий и стал применяться анализ данных, улучшилось качество полей - сделало футбол более предсказуемым. Это расширило пропасть в качестве между богатой элитой и остальными. Конечно, вишенка всегда находилась на вершине торта, но финансовый аспект игры сегодня таков, что, к примеру, даже если “Аякс” или “Монако” вдруг смогут открыть несколько самых лучших талантов в игре, то это лишь вопрос времени, когда эти игроки перейдут в более крупные и богатые клубы.

Пусть не все самые-самые лучшие, но действительно много лучших игроков приезжает играть в Премьер-Лигу. Особенно с приходом Клоппа и Гвардиолы, игроки с большими перспективами стали демонстрировать и соответствующие выступления. Гвардиола и Клопп выстроили невероятные команды. Можно ли их сравнивать с лучшими командами “Манчестер Юнайтед”, “Арсенала” и “Челси”? Определённо. Другой вопрос, сойдутся ли спорщики на каком-то едином мнении в подобных сравнениях.

Аргументом против “Ливерпуля” текущего сезона и “Манчестер Сити” предыдущих двух лет является то, что лига досталась им легко. Мол, никакого чемпионата и не было, из-за того, что их соперники находятся на этапе перестройки, а остальной уровень по лиге просто разочаровывает.

Разум подсказывает, что подобных условий больше никогда не было. Разве когда-либо так много больших команд выступало ниже своего уровня? Может казаться, что нет, но, конечно, это не так. Когда “Манчестер Юнайтед” наконец-то прервал 26-летнее ожидание и выиграл первый титул Премьер-Лиги в 1993 году, предыдущие три чемпиона в лице “Лидса”, “Арсенала” и “Ливерпуля” закончили сезон на 17, 10 и 6 месте, соответственно. “Лидс” набрал на 2 очка больше, избежав понижения в классе. “Ливерпуль” же, несмотря на 6-е место, набрал всего на 8 очков больше “Лидса”. Большую часть сезона в таблице лидировал “Норвич”, который в итоге пришёл третьим, слегка позади “Астон Виллы”, но опередив “Блэкбёрн” и “КПР”.

Середина 1990-х вызывает ностальгию, но английские команды все ещё безнадёжно выглядели на европейской арене, растеряв умение побеждать во время дисквалификации, случившейся после трагедии на “Хейзел”. В сезоне 1995/96, титул между “Юнайтед” и “Ньюкаслом”, который тогда называли “развлекательной командой”, разыгрывался до самого последнего дня. Команда Кевина Кигана играла просто волшебно, имея яркую атакующую четвёрку - Кита Гиллеспи, Давида Жинолу, Питера Бирдсли и Леса Фердинанда, но репутация этих игроков, преимущественно, так и осталась в пределах их эры. В сезоне 1993/94 они забили 82 гола, но в знаменитой чемпионской гонке два года спустя, эта цифра куда меньше - 66. Тот же “Манчестер Сити” забил 106 в позапрошлом сезоне.

Что насчёт конца 90-х? “Манчестер Юнайтед” проиграл три матча Премьер-Лиги в сезоне 1998/99, когда выиграл требл: 3-0 “Арсеналу” на выезде, 3-1 “Шеффилд Уэнсдей” на выезде и 3-2 дома против “Мидлсбро”, в составе которых был непредсказуемый колумбийский нападающий Хамильтон Рикард, игравший в связке с Брайном Дином. Им помогала полузащита, состоящая из Нила Мэддисона, Робби Мусто и 35-летний Энди Таунсенд. Безусловно, чемпионат того сезона казался намного более интенсивным, от матча к матчу, от недели к неделе, но если самым главным аргументом против чемпионата нынешних дней является отвратный стандарт лиги, начиная от 5-го места к последнему, то стоит вспомнить, что “Вест Хэм” Харри Реднаппа закончил сезон 1999 года на пятом месте всего с 57 очками и разницей мячей -7.

Ну и дальше всё в том же духе. Жаловались ли люди на качество Премьер-Лиги в то время, когда “Арсенал” прошёл сезон без поражений, “Юнайтед” переживал стадию перестройки, а “Ливерпуль” вскарабкался на 4-е место всего с 60 очками (имея всего 16 побед!) из 38 игр? Естественно. То же самое относится и к рекордному сезону “Челси” год спустя. Тогда четвёртое место досталось “Эвертону”, забившему 45 голов в 38 матчах. Ещё год спустя они закончили на 17 месте.

Даже в золотые годы, когда Премьер-Лигу три сезона подряд представляли три команды в полуфиналах Лиги Чемпионов, можно было всерьёз задаться вопросом касательно уровня команд, которые не борятся за трофеи. В то время, единственную угрозу для “большой четвёрки” представляли “Эвертон” Дэвида Мойеса, “Астон Вилла” Мартина О’Нила и, время от времени, “Тоттенхэм” Мартина Йола с “Болтоном” Эллардайса. Всё это хорошие команды, но слегка прямолинейные.

Теперь обратимся к периоду начала 2010-х когда, за исключением диковинного успеха “Челси” в 2012 году, перформанс английских команд в Лиге Чемпионов стал настоящей катастрофой.

Вспоминайте сезон 2010/11. Все наверняка задались вопросом, как Скотт Паркер мог получить награду лучшему футболисту года, когда помимо него в лиге играли Яя Туре, Давид Силва, Уэйн Руни, Сеск Фабрегас, Робин Ван Перси, Стивен Джеррард и Дидье Дрогба. В тот сезон казалось, что вся лига, за исключением “Манчестер Юнайтед”, слишком долго отходила после Чемпионата Мира. Паркер тогда стал лучшим игроком марта, что сыграло ему на руку, ведь это подходящий момент, как раз перед выдачей главных наград сезона. Другими игроками месяца в тот сезон становились Питер Одемвингие (дважды), Юхан Эльмандер и Давид Луиз. “Блэкпулу” не повезло вылететь с 39 очками, когда Чарли Адам и Кэмпбелл наколотили 13 голов. Это был очень, очень странный сезон.

Кэмпбелл в матче против “Арсенала” в 2011 году, когда “Блэкпул” отправился в Чемпионшип.

Основная мысль в том, что по-настоящему “винтажного” года, когда два или три больших клуба сражаются за титул, с интригами, драмой и качественным средним уровнем команд с первого по последнее место - такого просто не бывает, как бы телевизионщики не пытались нас убедить в обратном, показывая лучшие моменты Премьер-Лиги с наложенным фильтром сепии поверх видеоряда. Случалось так, что мы лицезрели команды невероятного уровня, агрессивные чемпионские гонки и непредсказуемость в стиле “любой может обыграть любого”. Но крайне редко всё это бывает в одном флаконе.

В этом сезоне уровень команд, идущих первыми, очевидно, очень высок. Перформанс “Ливерпуля” в прошлом сезоне, как в Премьер-Лиге, так и в Лиге Чемпионов, намекает, что это не просто хорошая команда в плохой лиге.

С другой стороны, результаты вне “большой шестёрки” не выдерживают просто никакой критики и явно ниже ожиданий, а в некоторых случаях эти ожидания уже даже пришлось понизить. “Тоттенхэм”, “Манчестер Юнайтед” и “Арсенал”, спорно, но остаются претендентами за место в Лиге Чемпионов. Впрочем, учитывая то, как они играли по сей момент, вряд ли можно сказать что этого достаточно, чтобы закончить текущий сезон даже в топ-6.

Впрочем, в лиге играют 20 команд, а не 6. Это будет субъективно, но я думаю, что уровень команд в нижней половине таблицы в этом сезоне повыше, чем в предыдущие годы. “Бёрнли”, “Борнмут” и “Уотфорд” продемонстрировали признаки борьбы в последние недели и даже “Норвич”, отстающий от ближайшего преследователя на 5 очков (прим. переводчика - после сыгранного матча “Уотфорда”, на 6), показал, что способен побороться, чего “мальчики для битья” из прошлых сезонов не могли. Кажется, слова Басби о том, что трудно будет найти хоть одну “плохую” команду в дивизионе, применимы и сейчас. Простых игр в этом розыгрыше нет. Разве что, если ты не “Ливерпуль”. И даже в этом случае, Клопп наверняка скажет, что подобных игр было не так много.

В этом сезоне были моменты, когда казалось, что “Ливерпуль” просто летит к чемпионству. Но не всегда. Их лучший матч, по сей момент, пришёлся на игру против “Лестера” в боксинг дей, когда они выиграли 4-0, но их определяющей чертой по ходу 7 побед подряд была выносливость. Тремя матчами, которые проверили их характер, были против “Тоттенхэма” (1-0), “Манчестер Юнайтед” (2-0) и “Вулверхэмптон” (2-1). Они также классно выглядели во втором тайме против “Саутгемптона”, но счёт 4-0 парни Ральфа Хазенхюттля явно не заслужили, ведь даже Клопп признал, что “святые” “постоянно” создавали “Ливерпулю” проблемы на стартовом отрезке матча.

“Ливерпуль” не выносит команды вперёд ногами каждую неделю, по обыкновению побеждая всех с огромным счётом, как это делал “Манчестер Сити” Гвардиолы в свои лучшие периоды. Они доминируют в другом стиле. Их лучшими игроками в последние недели были вратарь Алиссон, центральные защитники Джо Гомез и Ван Дейк, плюс полузащита в лице Хендерсона и Вейналдума. На деле, почти каждая игра из недавних, была скорее борьбой за очки, нежели лёгкой прогулкой. Но таблица не может этого проиллюстрировать,

Менталитет - первостепенная вещь. В нынешнее время, очень часто получается так, что игроки и команды перестают стремиться проявлять себя. Рост финансов понизил амбиции. Для многих клубов с циничным руководством, приоритеты изменились: стало важно либо оказаться в первой четвёрке, либо избежать последнюю тройку, нежели постараться обойти соперников с лучшими ресурсами. Для многих менеджеров, стало важнее обезопасить свою работу на краткосрочный период, нежели задуматься о перспективах. Для игроков же, жирный контракт или коммерческая сделка тоже стали в приоритете, ведь затем можно просто довольствоваться зоной комфорта.

Самыми лучшими командами всегда были те, что выжимали из себя всё без остатка. “Юнайтед” Фергюсона никогда не останавливался на достигнутом. Первое воплощение “Арсенала” Венгера и “Челси” Моуриньо тоже имели схожую черту. “Сити” Гвардиолы нужно забыть о проблемах этого сезона, и продолжить борьбу как в Европе, так и Премьер-Лиге. Клоппу “Ливерпуля” нужно просто продолжать в том же духе. История доказывает, что это проще сказать, чем сделать.

Чемпионат станет более интенсивным. Он будет переживать циклы, как и всегда, когда одни команды наконец-то решат свои проблемы, а другие собьются с пути. А люди снова продолжат говорить, что уровень лиги ужасен, просто худший в мире. Ведь люди всегда говорят.